帖撒罗尼迦后书》描绘了一个“不法的人”,他“坐在上帝的殿里”(帖后2:4)。由于耶路撒冷的第二圣殿已被拆毁将近两千年,这位神秘人物尚未显现,许多读者想当然地认为未来将建造第三圣殿,如此保罗的预言便得应验。可是依据使徒保罗其它书信中的措辞,与其将“上帝的殿’’指代一座实体建筑,不如理解它为跟随耶稣的人群(即教会)。

所谓“不法的人”(ἄνθρωπος τῆς ἀνομίας; anthropos tes anomías)将是一个“高抬自己“,抵挡一切被称为神的或一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿(ναὸν τοῦ θεοῦ; naòn tou theou)里自称是神”(帖后2:4)。乍一看,这节经文似乎暗示在耶路撒冷建第三圣殿的必要性。毕竟根据这种论点,若一个尚未显露的不法的人将坐在圣殿里,就必有一个建筑物存在,使他能坐在其中。然而,经字斟句酌之后,以一种更忠实于使徒保罗文集中较为宽广的语境方式来理解《帖撒罗尼迦后书》应是恰当的。

该短语“上帝的殿”也出现在《哥林多后书》中:“上帝的殿(ναῷ θεοῦ; nao theou)和偶像有什么相同呢?因为我们是永生上帝的殿,就如上帝曾说:‘我要在他们中间居住,在他们中间来往,我要作他们的上帝,他们要作我的子民’’’(林后6:16)。根据保罗书信中对“上帝的殿”的另一处应用, 使徒很可能预见了一个不法的人在构成“永生上帝的殿”的人群中高抬自己。(译者注:保罗在此信中提及“离道反教的事”佐证了末世教会中不法现象的盛行。)因此,第三圣殿的存在并非不法之人显现或耶稣再临的先决条件。保罗吩咐耶稣的跟随者将他们的“心转向上帝的爱里,并学弥赛亚的忍耐”(帖后3:5),而不是将我们的注意力引到末日建殿的想法上。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2021年3月15日

翻译:张亮|校对:黄松

阅读原文:Will There Be a Third Temple?