圣经》不止一次地指出上帝对祂的决定不后悔。如在《民数记》中,“上帝非人,必不致说谎,也非人子,必不致后悔(נחם; nacham)”(民23:19)。其它译本说上帝不“懊悔”或耶和华不能“改变主意”。然而,这似乎与上帝后悔其先前作为的其它实例相抵触。在大洪水前,“耶和华就后悔(נחם; nacham)造人”(创6:6),甚至决定重新造人。那么,上帝会“后悔”吗?当我们阅读描述上帝作出决定的经文的上下文时,这个明显的两难境地便化解了。当经文指出上帝拒绝后悔时,其语境与当前的事项相关。换言之,上帝拒绝重新考虑并非一个恒久不变的属性,而是对具体环境的特定誓言。

在以上《民数记》的例子中,一名非以色列的先知巴兰对摩押王巴勒说话。巴勒期待巴兰已诅咒以色列人,便问他说:“耶和华说 (דבר; diber)了什么?”(民23:17)。巴兰(其咒诅被上帝变为祝福)答道:“上帝非人,必不致说谎,也非人子,必不致后悔(נחם; nacham)。他说话岂不照着行呢?他发言 (דבר; diber) 岂不要成就呢?我奉命祝福, [上帝] 也曾赐福,此事我不能翻转”(民23:19-20)。巴勒想知道上帝在这个具体情形下说了什么,巴兰告诉他耶和华已发出不可逆转的赐福。如果我们脱离上下文来吟诵《民数记》23:19,那么它听起来像是一个普遍宣告:上帝一贯无力改变其行为或思想。然而,在其恰当的上下文里,这节经文谈到上帝对其赐福以色列的决定不致后悔。

在情景中阅读其它经文,不必要的张力也会随之化解。在《撒母耳记上》中,上帝说:“我立扫罗为王,我后悔了(נחם; nacham)”(撒上15:11)。然后,就在同一章节,我们读到上帝“因为他迥非世人,决不后悔”(15:29)。这里,上帝拒绝后悔,是紧接前面对扫罗所说的话,即“今日耶和华使以色列国与你断绝”(15:28)。耶和华在这一天不会撤销该旨意。虽然耶和华后悔让扫罗为王,上帝却不会后悔免去他的王位。

毫无疑问,上帝有能力后悔(事实上,上帝是全能的)– 否认这点将否认祂在大洪水前的话:“我造 [人类] 后悔(נחם)了”(创6:7) 。当《圣经》提及上帝不“后悔”时(民23:19;撒上15:29),它指的是赐福以色列以及建立大卫王国的决定。在这些情形下上帝的不后悔,表明耶和华不收回祂的赏赐与赐福,“因为上帝的恩赐和选召是没有后悔的”(罗马书11:29)。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2020年4月26日

翻译:张亮|校对:黄松

阅读原文:Does God “Regret”?