19所以你要把所看见的和现在的事,并将来必成的事都写出来。

20论到你所看见、在我右手中的七星和七个金灯台的奥秘,那七星就是七个教会的使者,七灯台就是七个教会。

(启1:19-20)

在第19节中约翰被告知要写三件事:1)他所看见的;2)现在的事;3)将来必成就的事。

对我们这些《启示录》的读者来说,这是来了解约翰可能的写作结构的最早出现的线索。将来也还会出现其他的写作线索,我们也会在遇到它们后进行讲解。在第20节,人子向约翰,乃至向读者们解释:“祂右手中的七星”和祂之前行走其间的“七个金灯台”(启1:12-13)是错综复杂地联系于小亚细亚的七个信耶稣的会众群体和他们的天使/使者的。

《圣经》文本中的“天使”(angel)一词常常是令人误解的,《启示录》也不是个例外。天使常常被认为是一种天上的活物。于是,每一次《圣经》上下文出现“天使”(angel)一词时,往往被认为出现了超自然的天上的活物。(我们常常以自己认为的他们看上去的样子来想象他们。)但在希伯来文里,Malach(使者)这个词也表示一个人类的信使。同样,在通用犹太-希腊文中Angelos这个词也是这样。

我们可以主张说:是人类的信使/使者送信并向他们的会众读信吗?能!另一方面,天启文学中常有属天的使者把信息带给人类的。这是这类犹太文学作品的一个共同特点,约翰也正是以这种天启文学之体裁写作的。

正像约翰在《启示录》中的这些经节一样,在《禧年书》(The Book of Jubilees)中雅各也从一位使者那里领受了七份书简。他读了,并发现七份书简的信息大致是关于他家庭的未来以及将要来临的事。

“祂与他说完了话,便从他那里上去了,雅各看着祂直到祂升入空中。他看到一个黑夜的异象,看到一位从空中降下来的使者手拿七份书简,并给了雅各。他读后便得知写在其内的都是将要在诸时代中发生在他和他儿子身上的事。”

(《禧年书》21:20-21)

正像其他天启文学的犹太书卷一样,约翰的《启示录》书信也包含了对未来事件的预言,它们尤其将被用来安慰那个充满曲折和逼迫的年代。在罗马政府对主耶稣跟随者残酷逼迫的年代里,真以色列的王耶稣、人子和天上真帐幕里的大祭司向那些信靠祂的人确认,让他们对其未来充满信心。基督用力量和权柄的右手将他们托住。他们无所畏惧,未来安全稳妥。

艾利·拉撒路-艾森伯格博士写于2015年7月14日

翻译:Μάξιμος | 校对:Παύλος

阅读原文:Seven Stars In His Hand (rev. 1:19-20)

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