圣经中名字的涵义能给我们对圣经人物的行为或命运的洞见。比如,亚伯 (הבל; hevel)的意思是“水蒸汽”—一种转瞬即逝的气体—《创世记》4章的读者们能用直觉感到他不会活太久。同样,得知约拿的名字涵义也能提供一个窗口查看他将如何作一个不情愿的先知。

或更确切的,约拿的名字强调了他在故事开篇就有令人失望的预言性表现。希伯来语名字约拿(יונה; yonah)的意思是“鸽子”。因此,当上帝吩咐这位先知从以色列到尼尼微去,读者预期约拿对亚述的人会像一位鸽子般的信使—当然,这并没有发生:“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿(יונה; yonah)说: ‘你起来,往尼尼微大城去’……约拿却起来,逃往他施去躲避耶和华。”(拿 1:1-3)鉴于以色列其他先知都听从了上帝的命令,我们可以从“去”这词看到约拿有些不对劲。

使约拿拒绝去尼尼微的行为更加讽刺的是,早在约拿之前就有一个众所周知的关于另一只鸽子的故事;也就是,挪亚从方舟放出的鸽子。当挪亚在洪水后放出一只鸽子去侦查地面,那只鸟顺从地踏上征程且尽职尽责地带着水退去的证据归来:“[挪亚]把鸽子(יונה; yonah)从方舟放出去。 到了晚上,鸽子回到他那里,嘴里叼着一个新拧下来的橄榄叶子,挪亚就知道地上的水退了。(创 8:10-11)

对于任何熟悉挪亚方舟故事的人,约拿拒绝上帝的命令倍受讽刺:作为一只“鸽子”,约拿本该像挪亚的鸽子离开方舟一样去亚述!不幸的是,对约拿而言,试图背离上帝呼召的首次尝试会是这位先知将犯下的众多错误的开端。庆幸的是,上帝会实现神圣的目标,而最终,尼尼微会因约拿的话悔改。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2019年4月25日

翻译:Καλυψώ|校对:Παύλος

阅读原文:Jonah and the Ark

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