按路加的记载,马利亚把她新生婴儿放在马槽里(路2:7)。尽管诞生场景中的马槽往往被描绘成一个一尘不染、以稻草铺垫的婴儿床,马槽实则是驴和牛等牲畜的食槽,一个的确不那么干净利索的地方。路加突出马槽不仅强调耶稣谦卑的开始,且预示最后的晚餐,届时弥赛亚会做出一个象征性的举动,献上己身作为供给跟随他的那些人的食粮。马槽作为预言的对象向世界呈现耶稣,并指向他为拯救世界而付出的救赎之死。

耶稣刚出生后不久,马利亚把他“用布包起来,放在马槽(φάτνη;phátne)里”(路2:7)。主的使者向牧羊人显现时对他们说:“因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主弥赛亚。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里 (φάτνη;phátne),那就是记号了(路2:12)。” 牧羊人回应说:“我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里(φάτνη;phátne)”(路2:15-16)。因此,在路加叙述的耶稣降生中,马槽起着重要作用:它是耶稣离开母亲怀抱后所遇的第一处尘世地点,作为来自上帝的一个“记号”(σημεῖον;semeion),使牧羊人以此来识别他们的弥赛亚。

稍后在福音书中,耶稣提到马槽的功能是喂牲畜的食槽。耶稣问管会堂的领袖说:“难道你们各人在安息日不解开槽 (φάτνη; phátne)上的牛驴,牵去饮吗?”(路13:15)耶稣降生即被放进一个盛食容器中恰如其分,因他生于伯利恒(בית לחם; Beit Lechem),希伯来语意思是“面包房/粮仓”。然而,马槽的功能还预示耶稣在最后的晚餐所讲的:“又拿起饼(ἄρτος;artos)来,祝谢了,就擘开,递给[门徒们],说:“这是我的身体,为你们舍的”(路22:19)。婴儿耶稣卧在一个食槽中,这幅画面当他舍己身作食物时便圆满完成。这样,路加将耶稣是生命的粮的暗示置于福音书两端首尾呼应,象征得救的好消息是为一切“有份享用”耶稣的人。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2020年12月18日

翻译:张亮|校对:黄松

阅读原文: The Meaning of the Manger