在《约翰福音》中,读者被告知伯大尼的拉撒路濒临死亡时,马大和马利亚给耶稣发了紧急消息提醒他,她们急需耶稣的帮助。但是,耶稣却留在原地住了两天(11:6)。拉撒路的名字与希伯来文的“以利以谢Eliezer)同义,其意思是“我的上帝是帮助”。

伯大尼在希伯来文中的意思是“穷人之家”,可能让我们联想到她们家庭所住的区域是专门为犹太地区提供贫民屋服务的,约瑟夫在《犹太战争史》(2.124)中所提及。此讽刺的意义重大。

耶稣离伯大尼大约有一天的行程(10:40)。当他收到消息时,拉撒路已经去世了(11:11)。耶稣又等了两天,为了确认他抵达的时间会是拉撒路死后的第四天(11:17)。但为什么?

答案可能隐藏在耶稣所在时代的犹太传统中。死者的灵据说会在尸体上徘徊三天,极其渴望回到体内。

“Berei和Pappi拉比,Levi拉比的儿子、来自萨赫宁的Joshua拉比:‘在死后的前三天,灵会飘在肉体之上,以为能回到肉体内。当灵看到肉体的面貌已改变,[灵]就离开肉体然后一走了之。’”(《耶路撒冷塔木德》,弟兄的寡妇 16:3)

当耶稣到达时,他宣告:“复活在我,生命也在我。[对我确认]信实的人,虽然死了,也必复活……”(11:25)。耶稣看到他的犹太同胞因拉撒路的死而悲痛深受感动,并且在他早已计划的确切时间使他起死复生。

为何耶稣迟到?他迟到是为了显明复活不是他的作为,复活就是他自己

艾利·拉撒路-艾森伯格博士写于2017年12月9日

翻译:Καλυψώ|校对:Παύλος

阅读原文:Why Was Jesus Late?

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