在《使徒行传》的开始,耶稣的使徒们问他说:“主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?” (《使徒行传》1:6)。耶稣将焦点从国度转移到圣灵,并暗示着一个超越以色列疆界的使命:“圣灵降临在你们身上,你就必得着力量,并要在耶路撒冷、犹太和撒玛利亚的全地,直到地极作我的见证。”(1:8)。传统上,基督教评论家认为这种回应是对使徒提问的训斥,并断言耶稣的属灵异象废除了以色列人的世俗顾虑。这种传统解释是正确的吗?还是以色列国必将复兴?

当约翰·加尔文读到使徒们的疑问:“主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?” (《使徒行传》1:6)- 这位抗议宗改革家写道:“这个提问错误百出。” 根据加尔文的说法,使徒们“梦想一个地上的国度’’,但他们被“极大地欺骗”;当他们“将基督的国度限定在物理上的以色列”时,他们就错失了基督“传到外邦,直到地极”的普世的国度异象(对《使徒行传》 1:6的评论)。但是,就加尔文的话而言,他这种诠释谬误百出。

在使徒问到以色列国的复兴之后,耶稣回应说:“父凭着自己的权柄所定的时候(χρόνους;chrónous)、日期(καιροὺς;kairoùs),不是你们可以知道的。但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太和撒玛利亚全地,直到地极,作我的见证”(《使徒行传》1:7-8)。当耶稣提到上帝所定的“时候”和“日期”时,他用圣经的语言来表达以色列国将来必定复兴。根据传道者(Qohelet)的说法,“凡事都有定期(זמן; zeman / 七十士译本:χρόνος;chrónos),天下万务都有定时(עת; et / 七十士译本:καιρὸς;kairòs)’’(传3:1)。耶稣借用《传道书》的画面,宣告以色列的复兴有一个定时和定期。

的确,当耶稣告诉门徒:“叫你们在我国(βασιλεία;basileía)里,坐在我的席上吃喝,并且坐在宝座上,审判以色列十二个支派’’(《路加福音》22:30),他自己谈到这个主权。耶稣为这个末世的国度派定了一个上帝所定的“时间”和“日期”。因此,使徒提出有关以色列国的复兴的询问恰如其分,不过他们提问的时机未到。好消息先要从以色列传遍地极。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2020年11月5日

翻译:张亮|校对:黄松

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