在《犹太的启示》中,艾利·拉撒路-艾森伯格博士写于2017年9月15日

在《启示录》中,我们读到一段文字,描述了邪恶的兽 –上帝子民的仇敌的到来,基督的跟随者们将被排除参与当地经济活动,除非他们同意在他们的额头和右手印上“兽的印记”(启13:16-18)。

为理解“兽的印记”的真实含义, 有些事需要知道。每日两次诵读的核心犹太经文是:“以色列啊,你要听!耶和华我们上帝是独一的主。” 但它还有另外一个不太知名却不可或缺的部分:把它们(上帝的诫命)系在手上为记号,戴在额上为经文。“(申6:4-8)

如果带着对一世纪犹太语境的背景知识来阅读《启示录》,很显然我们不应想象有一天全世界的人都将接受将一个芯片植入皮下的手术。相反地,我们应该把“兽的印记”理解为以某种外在的表达来反对单单敬拜以色列的上帝的吩咐(译者注:这个问题对于目前许多基督徒来讲可能并不明显,但主耶稣在《马太福音》7:21-23中提及了“作恶的人”,原文作 ἀνομίαν,意思是不法的,该严重警告仍是以这个兽的印记为背景的)。

对于一世纪的基督的跟随者及其后代而言,一个令人高度关注的问题恰是《申命记》中这条诫命的限制。基本的问题是:公开尊崇一些罗马的神衹(而你心中在基督里却敬拜以色列的上帝)是可能的吗?若是,那么这将保证在罗马当局的监视下经济上的生存和繁荣。《启示录》选择了毫无歉意的以色列的、反罗马的立场:坚持唯独敬拜以色列的独一上帝。

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翻译:张亮
校对:黄松

阅读原文:What was the mark of the Beast?