我们在世界历史上是什么时间?

布赖恩的文章

要想确定从人被造直到现在,我们人类处于《圣经》的时间轴上的什么位置,这不容易。然而,这是可以做到的,前提是在我们得出结论之前要查看所有相关的经文。首先,我们基于在《创世记》所提供的年表先建立一个时间轴(见下表):

AM = 拉丁文 Anno Mundi,即“世界年”(自人被造以来)

正如你从上表所看到的,亚伯兰生于1948 AM(并非巧合的是,由亚伯拉罕的后裔组成的现代以色列国在公元1948年复国)。

所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的。上帝并不是说众子孙,指着许多人;乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。我是这么说:上帝预先所立的约,不能被那四百三十年以后的律法废掉,叫应许归于虚空。(加3:16-17)

在《加拉太书》3:17,保罗告诉我们自上帝与亚伯拉罕立约直至在西奈山上赐下律法已过去430年。《创世记》12:1-3向我们呈现了那个最初的盟约:

耶和华对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。” 亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了,罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候年七十五岁。(创12:1-4)

此盟约是何时确立的?大多数人会回答:是在亚伯兰75岁时立的。然而,这是个不正确的推理。其实,在别处一些经文显示上帝把亚伯兰从迦勒底的吾珥带出来是在上帝将他带出哈兰之前(创11:31; 15:7;尼9:7)。

司提反在公会前的申诉中证实了这个事实:

司提反说:“诸位父兄请听!当日我们的祖宗亚伯拉罕在美索不达米亚还未住哈兰的时候,荣耀的上帝向他显现,对他说:‘你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去。’ (徒7:2-3)

那么,我们如何确定在上帝与亚伯兰立约后他在哈兰有多久?《创世记》15章为我们提供了答案:

耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他们,四百年。并且他们所要服侍的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。但你要享大寿数,平平安安地归到你列祖那里,被人埋葬。(创15:13-15)

根据文士在《创世记》15:13的希伯来文字中放置的咏诵标记(译者注:指在“寄居者”的希伯来文 כִּי-גֵר 后面有一个“׀”标记),“400年”这个短语指向的是之前(标记过)的文字“你的后裔在不属于他们的土地上成为寄居者。” 亚伯拉罕的后裔在异乡成为寄居者的年代始于以撒的出生(2048 AM),而非在埃及被奴役的时间。因此,这段内容该这样理解:“你要的确知道,你的后裔必在别人的地成为寄居者……400年。” 在以撒出生的日期加上400年把我们带入2448 AM,这是出埃及和在西奈山赐下律法的那年。

保罗在《加拉太书》3:17中所提到的年数,以及上帝给亚伯兰所指定的年数的30年差异是因从两个不同的起算点到同一个截止点的时差所致。第一个圣约(创12:1-3)是在西奈山颁布律法前430年制定的,而《创世记》15:13则指的是所选的亚伯拉罕的后裔以撒出生到出埃及之间有400年。这意味着上帝在以撒出生前30年的2018 AM与亚伯兰立了第一个约。因此,我们可以推断:亚伯兰在70岁时离开了吾珥,在哈兰度过了5年,然后在2023 AM,即他75岁时离开哈兰,正如《创世记》12:4告诉我们的那样。这些以肉块立约(创15章)的时间可能是在2033 AM,刚好在2034 AM以实玛利出生之前。

然而,由于司提反的陈述,许多人认为亚伯兰在他父亲去世前不会离开哈兰:

他就离开迦勒底人之地,住在哈兰。他父亲死了以后,上帝使他从那里搬到你们现在所住之地。(徒7:4)

根据以上所示的圣经年表,我们知道他拉生于1878 AM。《创世记》11:32告诉我们,他拉活了205年。因此,简单的算数证明他拉直到2083 AM(以撒出生后35年)才去世。如果我们将其应用于他拉的肉体死亡,就无法与司提反的陈述协调。因此,除非我们假设司提反是错的(这是不可能的),否则我们必须意识到司提反指的是他拉的灵性死亡,而非他的肉体死亡。(译者注:司提反是被“圣灵充满、智慧充足的人”,他的陈述超越了普通人的角度,参见 徒6:3;6:15;7:55)

很多时候,《圣经》经文提到:因为罪,人活着如同死了一样(罗6:13;西2:13;弗2:1,5;提前5:6;约壹3:14;彼前4:6;启3:1)。我们知道他拉崇拜别神(书24:2)。当司提反提到他的死时,显然指的是他拉的灵性状态,而不是他的身体状态。

《出埃及记》12:40-41告诉我们上帝第一次与亚伯兰立约的那日子:

曾住埃及的以色列人的寄居共有四百三十年正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了。(出12:40-41

《圣经》告诉我们,以色列人在亚笔月十五日开始他们出埃及的跋涉(民33:3)。因此,我们知道430年前,在亚笔月(或尼散月)十五日,上帝首次吩咐亚伯拉罕离开迦勒底的吾珥,并应许若如此行就赐福予他。

一些人主张《出埃及记》12:40-41确凿地表明以色列人在埃及当奴隶的时间是430年。然而,这些经文的焦点是以色列后裔的寄居。从字面上看,寄居是从亚伯拉罕70岁离开吾珥时开始的。

从《圣经》本身很容易证明以色列人停留在埃及的时间既不是400年也不是430年:

夜间,上帝在异象中对以色列说:“雅各!雅各!”他说:“我在这里。” 上帝说:“我是上帝,就是你父亲的上帝。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来,约瑟必给你送终(原文作“将手按在你的眼睛上”)。” 雅各就从别是巴起行。以色列的儿子们使他们的父亲雅各和他们的妻子、儿女,都坐在法老为雅各送来的车上。他们又带着在迦南地所得的牲畜、货财来到埃及。雅各和他的一切子孙都一同来了。雅各把他的儿子、孙子、女儿、孙女,并他的子子孙孙,一同带到埃及。来到埃及的以色列人,名字记在下面:雅各和他的儿孙,雅各的长子是流便……利未的儿子是革顺、哥辖、米拉利.(创46:2-811

我们看见当雅各和他的后裔离开迦南前往埃及时,他的儿子利未和他的孙子哥辖就在旅行的人们当中。到达埃及后,哥辖有一个名叫暗兰的儿子(出6:18)。依次,暗兰有一个名叫摩西(出6:20)的儿子。出埃及时摩西80岁(出7:7)

为找到从以色列人移居埃及到他们出埃及之间的最长可能时间,我们会作一些假设。我们得知哥辖活到133岁(出6:18),并且暗兰活到137岁(出6:20)。让我们假设:在雅各和哥辖的父亲利未下到埃及时,哥辖才刚出生。我们还假定暗兰在他生命的最后一年才有了摩西。在这两个生命周期之上,我们再加上出埃及时摩西的年龄(80岁):

哥辖活了133岁(出6:18)
暗兰活了137岁(出6:20)
出埃及时摩西的年岁是80岁(出7:7)
总计:  133 + 137 + 80 = 350

在埃及寄居的最长时间仅为350。我们看到《圣经》的年代表不允许在埃及停留的时间有430或400年。因此,《创世记》15:13所指的时间一定指其它的事情。正如以上已阐明的,这个时间段指从以撒出生到出埃及的时间。现在我们必须回到以撒出生的那一年,然后在时间轴上往后推算。

在所罗门用七年时间建完圣殿(王上6:38)以及用13年时间建完他的宫殿(王上7:1)之后发生了一件有趣的事情。上帝再一次向他显现,并告诉了未来若悖逆会有的惩罚:

所罗门建造耶和华殿和王宫,并一切所愿意建造的都完毕了,耶和华就二次向所罗门显现,如先前在基遍向他显现一样,对他说:“你向我所祷告祈求的,我都应允了。我已将你所建的这殿分别为圣,使我的名永远在其中,我的眼、我的心也必常在那里。你若效法你父大卫,存诚实正直的心行在我面前,遵行我一切所吩咐你的,谨守我的律例典章,我就必坚固你的国位在以色列中,直到永远,正如我应许你父大卫说:’你的子孙必不断人坐以色列的国位。’ 倘若你们和你们的子孙转去不跟从我,不守我指示你们的诫命律例,去侍奉敬拜别神,我就必将以色列人从我赐给他们的地上剪除,并且我为己名所分别为圣的殿,也必舍弃不顾,使以色列人在万民中作笑谈,被讥诮。这殿虽然甚高,将来经过的人必惊讶、嗤笑,说:耶和华为何向这地和这殿如此行呢?’ 人必回答说:‘是因此地的人离弃领他们列祖出埃及地之耶和华他们的上帝,去亲近别神,侍奉敬拜他,所以耶和华使这一切灾祸临到他们。’”(王上9:1-9)

在《以西结书》中,我们可看到在耶路撒冷的第一圣殿和第二圣殿被毁的预言:

“人子啊,你要拿一块砖摆在你面前,将一座耶路撒冷城画在其上。又围困这城,造台筑垒,安营攻击,在四围安设撞锤攻城,又要拿个铁鏊放在你和城的中间,作为铁墙。你要对面攻击这城,使城被困,这样,好作以色列家的预兆。“你要向左侧卧,承当以色列家的罪孽,要按你向左侧卧的日数,担当他们的罪孽,因为我已将他们作孽的年数,定为你向左侧卧的日数就是三百九十日,你要这样担当以色列家的罪孽。再者,你满了这些日子,还要向右侧卧,担当犹大家的罪孽,我给你定规侧卧四十日,一日顶一年。你要露出膀臂,面向被困的耶路撒冷,说预言攻击这城。(结4:1-7)

上帝吩咐以西结做这些动作的意义是什么?对这里所呈现的象征意义和时间的理解,能向我们提供关于《圣经》中时间轴的有价值的时间序列信息。

给出这个预言的时间是在犹大王约雅斤被掳的第五年(结1:2)。巴比伦人对耶路撒冷最后攻取和摧毁该城(包括所罗门圣殿)仍是未来几年的事情。

首先,让我们先识别一下在预言中给出的具体细节:

  • 一块砖(第1节)= 耶路撒冷
  • 铁鏊(第3节)= 耶路撒冷的城墙
  • 以色列家(第3-5节)= 以色列全家的众支派
  • 犹大家(第6节)= 仅是南部的犹大王国
  • 390天(第5节)= 以色列众支派作孽的年数为390年(包括撒玛利亚和犹大)
  • 40天(第6节)= 仅是南部犹大王国的作孽年数为40年

给以西结的这个预言的焦点是:未来耶路撒冷城将有两次被围。以西结被告知要通过他的动作呈现两个不同的时间段(390年和40年),就在这些时间里,导致耶路撒冷被围攻的诸事件将会发生。

我们如何知道这些时间段代表什么?首先,我们要确定一个起始时间。就所罗门的圣殿被毁的倒计时的起算点而言,还有什么比上帝自己对所罗门关于因悖逆而导致的惩罚(未来耶路撒冷和圣殿的被毁)的警告更好的起算点呢(王上9:1-9)?(译者注:还有一个可能的起算点是所罗门的死,因上帝曾警告所罗门:以色列一分为二的时间将在所罗门死后发生,所罗门死的时间可推算为 2964 AM,参见 王上6:1,11:12, 42。)

《圣经》以外的世俗历史告诉我们,尼布甲尼撒和巴比伦人摧毁耶路撒冷城和第一圣殿的时间是公元前586年(有趣的是,“耶路撒冷”的希伯来文 ירושלם 的字母所代表数值之和也是586)。若我们在所罗门受到关于耶路撒冷和圣殿被毁的警告的日期(2948 AM)之后加上390年,我们可看见所罗门圣殿是在3338 AM被巴比伦人摧毁的。(译者注:第二圣殿被毁是公元70年,正是耶稣受死/复活的40年之后,当时只有犹大家的领导人拒绝接受耶稣是弥赛亚,参见下表。)

与我们在以上所推算的世界年时间相符合,拉比文献通常将第一圣殿被毁的时间定在人被造之后3338年。当与世俗历史匹配时,显然目前通用的犹太历忽略了约163年的时间。

在将世界年3338 AM 与罗马历中的公元前586年相匹配之后,我们能够将《圣经》中的世界历与我们通常所用的罗马历同步:

我们目前处于世界年 5934 AM(公元2010/2011年),即犹太历的5771年。(译者注:当下是公元2018年/2019年,即世界年5942 AM,犹太历5779年。)

Bryan T. Huie

2009年10月24日
20101228日修订

翻译:黄松

阅读原文:WHERE ARE WE IN THE HISTORY OF THE WORLD?

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