主耶稣经常在他的事工中使用比喻,其中许多比喻被记录在福音书中。许多人被教导说:主耶稣讲比喻是为了使聚集来听他宣讲的未受过教育的人们能更多理解其讲道的属灵涵义,正如以下的1984年版的奈尔逊《新英王詹姆斯圣经版本》的评述所述:

耶稣作为伟大教师的名声传扬四方。这不足为奇。他用比喻教训人,这些比喻是简单的故事,使他的教导对所有准备学习的人都能明白。(第1870页,“耶稣:所有时代的男人”)

但是,这个流行的观点与弥赛亚自己关于他使用比喻的目的直接抵触:

无人的时候,跟随耶稣的人和十二个门徒问他这比喻的意思。耶稣对他们说:“上帝国的奥秘只叫你们知道;若是对外人讲,凡事就用比喻,叫他们看是看见,却不晓得听是听见,却不明白。恐怕他们回转过来,就得赦免。” (可4:10-12)

《马太福音》所记载的主耶稣对门徒说的话多了一点内容:

门徒进前来,问耶稣说:“对众人讲话为什么用比喻呢?“ 耶稣回答说:“因为天国的奥秘,只叫你们知道,不叫他们知道。凡有的,还要加给他,叫他有余;凡没有的,连他所有的也要夺去。所以我用比喻对他们讲,是因他们看也看不见,听也听不见,也不明白。在他们身上,正应了以赛亚的预言,说:‘你们听是要听见,却不明白;看是要看见,却不晓得。 因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着;恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,我就医治他们。’”(太13:10-15)

主耶稣自己的话清楚地显示:比喻是用来向“局外人”(在当时是还不该知道天国奥秘的大多数人)隐藏真相的。比喻向当时上帝还未呼召的人掩盖了事实(约6:44, 45),而向被上帝呼召的人却形象地提供了真相。

主耶稣说:比喻表达了关于天国(上帝的国)的重要属灵奥秘。既然意识到这个事实,我们集中查看几个比喻中最简洁的(也是最重要的)一个比喻。这是在《路加福音》和《马太福音》中记载的关于面酵和三斗面的比喻:

又说:“我拿什么来比上帝的国呢?好比面酵,有妇人拿来藏在三斗面里直等全团都发起来。”(路13:20-21)

他又对他们讲个比喻说:“天国好像面酵,有妇人拿来,藏在三斗面里直等全团都发起来。” 这都是耶稣用比喻对众人说的话,若不用比喻,就不对他们说什么。这是要应验先知的话,说:“我要开口用比喻,把创世以来所隐藏的事发明出来。”(太13:33-35)

妇人是用来呈现两个形象元素的工具:(1)面酵;和(2)三斗面。为帮助我们理解这个比喻,主耶稣说其中一个元素“面酵”是指“天国”。那么,另一个元素“三斗面”是指什么呢?

主耶稣揭示“面酵”在这个比喻中代表上帝的国。然而,我们没有被直接告知“面”(有三斗)象征着什么。在马太的版本中,他继续告诉我们主耶稣对人们讲的比喻(包括这个比喻)揭示了上帝在创立世界以来所隐藏的秘密信息。

照字面意义讲,面酵开始时是一点儿,经过在面里发酵后,最终能使全团面发起来。(请参见 林前5:6)若面酵是指天国(或上帝的国),那么面一定代表最终将被天国所影响的对象:全人类。在约翰•Ÿ吉尔对这则比喻的评述中,他说:

“面酵”一词在[圣经的]所有其它地方均是贬抑的;要么涉及不道德,如恶意和恶事,或是错误的教义,如法利赛人和撒都该人的。但这里似乎有褒义的意思,而且以福音与之相比较;不是指它的令人不快的品质,而是因为它的数量微小;一点面酵能使全团面发起来;也许要表达,像在芥菜种的比喻中一样,福音的微小的开端……。(《吉尔关于全本圣经的解读》,《马太福音》13:33)

在该比喻中用“三斗面”的原因是:为了实现上帝通过主耶稣拯救世界(约12:47)的目的,上帝的国将按次序在三个连续的时代里对三个部分的人起作用。在祂三个阶段的计划结束之后,全人类将通过主耶稣(上帝的儿子)与上帝和好,正如保罗对哥林多教会所说:

一切都是出于上帝,他藉着基督使我们与他和好,又将劝人与他和好的职分赐给我们。这就是上帝在基督里叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上,并且将这和好的道理托付了我们。(林后5:18-19)

上帝“叫世人与祂自己和好”的三个阶段的计划是面酵和三斗面比喻的本质。要了解三斗面所象征的三个部分的人的进一步信息,可从耶和华在《妥拉》中吩咐以色列人的三大节期中看到关联性。

你一切的男丁要在1除酵节2七七节3住棚节,一年三次,在耶和华你上帝所选择的地方朝见他,却不可空手朝见。各人要按自己的力量,照耶和华你上帝所赐的福分,奉献礼物。(申16:16-17)

一年三次,你要向我守节。你要守1除酵节,照我所吩咐你的,在亚笔月内所定的日期,吃无酵饼七天。谁也不可空手朝见我,因为你是这月出了埃及。又要守2收割节,所收的是你田间所种、劳碌得来初熟之物。并在年底收藏,要守3收藏节。一切的男丁要一年三次朝见主耶和华。(出23:14-17)

你要守1除酵节,照我所吩咐你的,在亚笔月内所定的日期吃无酵饼七天,因为你是这亚笔月内出了埃及。凡头生的都是我的;一切牲畜头生的,无论是牛是羊,公的都是我的。头生的驴要用羊羔代赎,若不代赎,就要打折他的颈项。凡头生的儿子都要赎出来。谁也不可空手朝见我。你六日要作工,第七日要安息;虽在耕种收割的时候,也要安息。在收割初熟麦子的时候,要守2七七节。又在年底,要守3收藏节。你们一切男丁,要一年三次朝见主耶和华以色列的上帝。(出34:18-23)

每一个所规定的耶和华的节期都发生在以色列地的庄稼收割时间。不是出于偶然,上帝用收割来说明在祂计划中“谁”和“何时”的问题。每一种庄稼作物均代表上帝要拯救的一类人群,以及更重要的是,何时对他们的拯救发生。上帝的这个计划的梗概显示上帝的国将按次序增长,直到祂的计划全部成就。

以下图表显示计划的象征元素和他们在时间上的关联性:

下面我们仔细看每一个节期来确定它们象征什么:

1 除酵节

上帝拯救人类的计划的第一时代是:从人被造之后到弥赛亚主耶稣再来之前的6,000年的时间。这部分计划是由主耶稣比喻中第一斗面来代表,也是第一个耶和华的节期除酵节所预表的。这个节期是从宰杀“逾越羔羊”开始的,这是上帝羔羊主耶稣的预表(约1:29, 36;林前5:7;启5:12)。由于宰杀“逾越羔羊”与这个节期紧密相连,有时这个节期又被称为“逾越节”(出24:35;路2:41;22:1;约6:4;13:1)。

确实,在人类历史上第一个逾越节的当天,被宰杀的羔羊的血救赎了以色列人中的长子(头生的),而埃及中没有受羔羊之血保护的头生的人都被杀(出 12:12-13)。这第十灾,埃及人中的长子的死,是促使法老最终让以色列人摆脱奴役的原因(出11:1;12:29-32)。以色列人起行出埃及是在这个节日的第一天(出12:33-37;民33:3),并在第七天当他们跨过红海时,完全离开埃及(出14:15-31)。

正如《出埃及记》的故事所显示,没有上帝为了他们而进行的超自然的介入,以色列人不可能离开埃及。从属灵的意义看,这个节期描绘一幅图景:在人被上帝羔羊的血遮盖而得救之后,要将罪(在这个节期里七天中要去除的“酵”代表“罪”)从我们生命中移除的过程。从这个节期后面的历史事件看,不是人的力量能胜过罪。首先要接受耶稣(我们的逾越羔羊)的献祭为我们的罪提供了赦免。之后,上帝的另一个奇迹,圣灵在我们里面的内住,使信徒能胜过罪;在这个过程中,他们照着主耶稣的圣洁形象的模子,被重新塑造(林前15:49;林后3:18;罗8:29)。

在逾越节的故事中,有一个事实是大家常忽视的,就是羔羊的血的真正功能。诚然,这血解救了全体以色列人(在某个方面的确如此),它具体从死亡中解救的其实只是以色列的“长子”。那些不是长子的人在那夜不会有死的威胁。在象征的意义上,这说明在耶和华上帝的计划中的第一个时代(自人被造直到弥赛亚耶稣再来之间的6,000年的时代)里,上帝的羔羊首次要拯救的人只适用于属灵上的长子。

注意在《出埃及记》34:19-20中,上帝对肉体上的长子的关注,出现在对三大节期的吩咐中。由于耶和华在埃及让以色列人的长子免于一死,祂称这些长子是属祂的。在出了埃及不久,长子曾作过以色列各支派的祭司(出24:5)。但因金牛犊的罪(出32:6),使他们失去资格,之后他们的地位被利未人所取代(出32:25-29)。

初看《出埃及记》34:18-23时,关于长子的吩咐看似有些不协调。然而,对其提及揭示了除酵节的象征与“属灵长子”(就是天父在这个时代所呼召的人,参见 约6:44, 65)的关系。正如《希伯来书》的作者所揭示的,那些被呼召进入弥赛亚身体的人是属灵长子总会的一部分:

你们乃是来到锡安山、永生上帝的城邑,就是天上的耶路撒冷。那里有千万的天使,有名录在天上诸长子之会所共聚的总会,有审判众人的上帝和被成全之义人的灵魂。(来12:22-23)

使徒彼得披露道:这些组成弥赛亚身体的属灵的长子将成为“祭司的国度,圣洁的国民”(出19:6),这是以色列起初被呼召时要成为的职分:

惟有你们是被拣选的族类是有君尊的祭司是圣洁的国度是属上帝的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。(彼前2:9)

从在这个时代里那些被上帝呼召的许多人当中,上帝要拣选少数人(太20:16;22:14)作为祂的属灵长子。当耶稣再来,就在第七号被吹响时(启11:15-18),耶稣将奖励他的仆人,已死的义人将有灵性的身体,尚存活的圣徒将从血肉之体改变为灵性身体:

弟兄们,我告诉你们说,血肉之体不能承受上帝的国,必朽坏的不能承受不朽坏的。我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候:因号筒要响,死人要复活,成为不朽坏的我们也要改变。这必朽坏的总要变成不朽坏的〔“变成”原文作“穿”下同〕,这必死的,总要变成不死的。(林前15:50-53)

我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先,因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响,那在基督里死了的人必先复活以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。(帖前4:15-17)

这些属灵长子一旦被改变成为荣耀的形象(腓3:21;约壹3:2),他们将在未来属于主耶稣的王国里,就是主耶稣在耶路撒冷作王统治管理地球的时代,作君王和祭司:

并那诚实作见证的,从死里首先复活,为世上君王元首的耶稣基督,有恩惠、平安归与你们!他爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶〔“脱离”有古卷作“洗去”〕,又使我们成为国民,作他父上帝的祭司。但愿荣耀、权能归给他,直到永永远远。阿们!(启1:5-6)

那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国。他必用铁杖辖管他们[注:“辖管”原文作“牧”],将他们如同窑户的瓦器打得粉碎,像我从我父领受的权柄一样。(启2:26-27)

《圣经》显示,在上帝计划的这个时代里,那些被呼召、拣选又对他忠诚的人将成为属灵长子。他们将成为上帝从人类得到的第一茬“庄稼”。并非巧合,除酵节的时候,在以色列地要收割大麦,这是全年的第一茬庄稼。

《国际标准圣经百科全书》这样讲解“大麦”:

大麦面包是穷人常用的食品……。这种庄稼是喂养马、驴和牛的饲料……。大麦是在秋季降下“秋雨”之后栽种的,它的成熟期比小麦早一个月。在巴勒斯坦,收割期在3月或4月,取决于具体的地方。(第431页,第一卷,“大麦”)

大麦在圣经的时代被认为是各种庄稼中最贱的。它象征在耶和华计划当中被收割进入上帝国度的“贫穷人”。保罗这样描述这些得救的最初人群:

弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。上帝却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧:又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。上帝也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的,使一切有血气的,在上帝面前一个也不能自夸。(林前1:26-29)

上帝吩咐以色列人在除酵节期间的“安息日的次日”,要献上一捆(原文“捆”为“俄梅珥”,相当于2.08升)的大麦(利23:10-15)。犹太的贤哲们通常认为献祭的时间是在开始除酵节的年度安息日(即:除酵节的第二天)的次日。

主耶稣在世的时候,献大麦的时间是在尼散月16日开始的日落之后不久。公会的代表将从在节期开始时已经标明预备好并捆成捆的大麦中,收取10俄梅珥的大麦。这些大麦被带入圣殿的院子中,在当夜被打谷脱粒。大麦在一个有多孔的平底锅中在火上被烤干,并被风吹。被烘烤干的大麦再被磨成面粉。虽然开始时有10俄梅珥大麦被带入院子里,但只有一俄梅珥的面(拌有精油和乳香)被作为摇祭,在次日早晨由祭司在圣殿中献上。剩余的大麦不被认为圣洁,可以作为任何其它用途使用。

大麦的献祭(通常为“摇祭”)代表“众长子总会”中的圣徒。正如大麦由火来预备,圣徒也被他们所受的“火炼的试验”中被塑造成为主耶稣的形象(彼前4:12)。正如大麦被磨成粉,圣徒也被主耶稣这块“房角石”磨成碎末(太21:42-44)。正如大麦中只有少部分被献给上帝,在被召的人中只有很少被选中(太20:16;22:14)在弥赛亚的千禧年政府中侍奉。

所以,在上帝拯救人类的第一时代里,得救的人是“属灵的长子”,代表他们的是:第一斗面/除酵节/一俄梅珥大麦面。

小结:属灵的长子是被拣选的少数,他们是从上帝在这个时代所呼召的众人中拣选的。他们在“头一次复活”时将从血肉之躯转变为灵性身体,代表“酵”(天国)的工作在第一斗面里起作用的高峰。这些人将成为弥赛亚千禧年中与主耶稣一同作王、作祭司的长子。他们被拣选不单为了得救,而是为了让他们协助主耶稣来一起成功地履行上帝的计划。

2七七节(又称收割节/五旬节)

上帝拯救人类的计划的第二个时代是在主耶稣在耶路撒冷作王治理全球的1,000年的期间。 这是主耶稣比喻中的第二斗面,是耶和华节期中第二个朝圣之旅:七七节(后称为“五旬节”)。

虽然庆祝这个节期是在除酵节开始的七周后,犹太圣贤们认为五旬节才是逾越节的结束。之所以称它为七七节是因为它与除酵节有七周的间隔,即从除酵节之中的年度安息日的次日起算,到第50天时终止,故又得名“五旬节”(利23:9-21)。

在出埃及时,这个节期是以色列人在西奈山领受十诫并与耶和华立第一个约或前约(俗称“旧约”)的日子。随后,以色列国和其中每个人与耶和华的关系都直接与七七节相联。15个世纪之后,在公元30年,就是在同一个节期,上帝赐下圣灵给在耶路撒冷的120位门徒(徒2),又立了“新”约(“后约”)。

许多基督徒对“新约”有一个严重的误解。《希伯来书》的作者,引述耶利米原来的预言(耶31:31-34),告诉我们新约明确是与立的,以及当新约彻底成就时其中的条件是什么

那前约若没有瑕疵,就无处寻求后约了。所以主指责他的百姓说〔或作“所以主指前约的缺欠说”〕:“日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约,不像我拉着他们祖宗的手领他们出埃及的时候,与他们所立的约。因为他们不恒心守我的约,我也不理他们。这是主说的。” 主又说:“那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上;我要作他们的上帝,他们要作我的子民。他们不用各人教导自己的乡邻和自己的弟兄,说:‘你该认识主’;因为他们从最小的到至大的,都必认识我。我要宽恕他们的不义,不再记念他们的罪愆。”(来8:7-12)

由于错误的教义在过去两个世纪的泛滥,许多基督徒相信“外邦人”的教会已取代以色列人。他们认为,既然大多数犹太人已经拒绝耶稣作他们的弥赛亚,上帝就与“外邦人”订立了新约,而不是与以色列家和犹大家(耶31:31)。

新约的预言(在旧约和新约中都有引用)清楚地说,在上帝把以色列的12个支派领出埃及后,祂在西奈山与他们立了第一个约。同样地,预言宣告祂将与同一个以色列家(他们的祖先违反了第一个约)另立一个新约。

当新约全部生效时,预言告诉我们以色列家再没有必要教导他们的邻舍和后裔谁是耶和华。到那时,每一个以色列人(从最小到最大)都要认识耶和华,因为弥赛亚主耶稣将在耶路撒冷作王,在他管辖治理以色列人的一千年间,让他们人人都认识上帝。

新约最初是在公元30年的五旬节,当以色列的属灵长子受了圣灵时开始的。但新约的完整性只有在主耶稣从天上返回地上时才实现。弥赛亚将把以色列人从世界各地领回他们在圣地的家园,在那里他们将被赐予一颗新心,并被上帝的灵所充满:

所以你要对以色列家说,主耶和华如此说:以色列家啊,我行这事不是为你们,乃是为我的圣名,就是在你们到的列国中所亵渎的。我要使我的大名显为圣,这名在列国中已被亵渎,就是你们在他们中间所亵渎的。我在他们眼前,在你们身上显为圣的时候,他们就知道我是耶和华。这是主耶和华说的。我必从各国收取你们,从列邦聚集你们,引导你们归回本地。我必用清水洒在你们身上,你们就洁净了。我要洁净你们,使你们脱离一切的污秽,弃掉一切的偶像。我也要赐给你们一个新心,将新灵放在你们里面。又从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。我必将我的灵放在你们里面,使你们顺从我的律例,谨守遵行我的典章你们必住在我所赐给你们列祖之地,你们要作我的子民,我要作你们的上帝。我必救你们脱离一切的污秽,也必命五谷丰登,不使你们遭遇饥荒。我必使树木多结果子,田地多出土产,好叫你们不再因饥荒受外邦人的讥诮。那时,你们必追想你们的恶行和你们不善的作为,就因你们的罪孽和可憎的事厌恶自己。主耶和华说:你们要知道,我这样行不是为你们。以色列家啊,当为自己的行为抱愧蒙羞。(结36:22-32)

比较《以西结书》36:26-27与《耶利米书》31:33(《希伯来书》8:10所引用的)。在两个预言中,我们看见耶和华将透过圣灵改变祂的子民以色列人的心,圣灵将给他们遵守律法的能力。正如《希伯来书》的作者所暗示的,第一个约(前约)的真正问题不在于律法本身,而是在于以色列人没有成功遵守律法的能力(来8:7-8)。

以西结再次讲到,当上帝在千禧年开始将以色列人从被赶散到的列国拯救时,祂将祂的灵浇灌以色列人:

我必显我的荣耀在列国中,万民就必看见我所行的审判与我在他们身上所加的手。这样,从那日以后,以色列家必知道我是耶和华他们的上帝。列国人也必知道以色列家被掳掠,是因他们的罪孽。他们得罪我,我就掩面不顾,将他们交在敌人手中,他们便都倒在刀下。我是照他们的污秽和罪过待他们,并且我掩面不顾他们。主耶和华如此说:我要使雅各被掳的人归回,要怜悯以色列全家,又为我的圣名发热心。他们在本地安然居住,无人惊吓,是我将他们从万民中领回,从仇敌之地召来。我在许多国的民眼前,在他们身上显为圣的时候,他们要担当自己的羞辱和干犯我的一切罪。因我使他们被掳到外邦人中,后又聚集他们归回本地,他们就知道我是耶和华他们的上帝,我必不再留他们一人在外邦。我也不再掩面不顾他们,因我已将我的灵浇灌以色列家。这是主耶和华说的。(结39:21-29)

有机会得到圣灵将是在千禧年间以色列人灵性上回转的一把钥匙。保罗明确地说,人类只有得到圣灵才能顺服上帝:

因为随从肉体的人体贴肉体的事;随从圣灵的人体贴圣灵的事。体贴肉体的就是死,体贴圣灵的乃是生命平安。原来体贴肉体的,就是与上帝为仇因为不服上帝的律法,也是不能服而且属肉体的人不能得上帝的喜欢。如果上帝的灵住在你们心里,你们就不属肉体,乃属圣灵了。人若没有基督的灵,就不是属基督的。基督若在你们心里,身体就因罪而死,心灵却因义而活。然而叫耶稣从死里复活者的灵,若住在你们心里,那叫基督耶稣从死里复活的,也必藉着住在你们心里的圣灵,使你们必死的身体又活过来。(罗8:5-11)

那些没有上帝的灵的人是被人的罪性所引导,不能顺服上帝的律法。然而,由于耶和华将在千禧年期间把祂的灵放在所有以色列人的里面,以色列人在第一个约(前约或“旧约”)不能做到的事情(即:顺服)将在新约下成为可能。

在属灵上,七七节描绘了所有以色列人得耶和华拯救的图画,这将在千禧年发生。在这个节期背后的历史事件告诉我们,上帝对亚伯拉罕、以撒和雅各的属肉体的后裔已做了承诺。尽管以色列人很少能履行他们在前约下的承诺(他们为此已受了惩罚),但耶和华是信实的。祂将最终拯救和赐福亚伯拉罕的后裔,正如保罗说揭示的:

弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。如经上所记:“必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。” 又说:“我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。”(罗11:25-27)

要想了解上文“外邦人的数目添满”中谁是那些外邦人,以及为什么他们被拯救将导致“以色列全家”的得救,请阅读另一篇关于《以色列的两家》的文章。

五旬节也被称为“收割节”,因为这是在以色列收割小麦的时间。正如小麦是圣地的第二茬庄稼,祂的子民以色列人是耶和华从人类中要收取的第二群人。在五旬节,上帝吩咐以色列人用所收割的初熟小麦磨成面,烤成两个饼献上:

到第七个安息日的次日,共计五十天,又要将新素祭献给耶和华。要从你们的住处取出细面伊法十分之二,加酵烤成两个摇祭的饼,当作初熟之物献给耶和华。(利23:16-17)

这个用初熟的小麦面烤成的两个饼代表什么呢?许多当代的解经家教导说,由于“酵”在《圣经》中代表“罪”,这两个饼一定在某种方面代表有罪性的人类。但为什么耶和华要吩咐将代表罪的饼在五旬节时在圣殿里献给祂为祭呢?

在《圣经》中,几乎任何事物都有褒贬两个涵义,“酵”也不例外。在贬义层面,它意味着在“除酵节”中要除去的罪的膨胀效应(林前5:6-8)以及法利赛人和撒都该人的教义(太16:6-12;路12:1)。但在面酵和三斗面的比喻中,我们被清楚地告知“酵“代表了天国/上帝的国(太13:33;路13:20-21)。除非有人主张上帝的国也有些负面的意思,否则“酵”(以及它的产品,有酵的饼)也有积极正面的涵义。

虽然原文(出25:30)没有这样说,但在传统上,犹太人认为放在会幕(之后的圣殿)中的12个陈设饼是无酵的。这个假设是因为在《利未记》2:4-5和11中的一个吩咐:在祭坛上献的烤的素祭必须是无酵的:

若用炉中烤的物为素祭,就要用调油的无酵 [matzot] 细面饼,或是抹油的无酵 [matzot] 薄饼。若用铁鏊上作的物为素祭,就要用调油的无酵 [matzot] 细面。…… 凡献给耶和华的素祭都不可有酵,因为你们不可烧一点酵、一点蜜,当作火祭献给耶和华。这些物要献给耶和华,作为初熟的供物,只是不可在坛上献为馨香的祭。(利2:4-5和11-12)

根据这个吩咐,犹太圣贤们得出结论:陈设饼也是无酵的:

虽然没有明说,这些饼很可能是无酵的。诚然,它们不是献在祭坛上,在那里,酵是严格被禁止的(《利未记》2章11节);但是,作为至圣之物,它们被带入并陈设在内殿里面,所以,这个认为陈设饼中无酵的推测具有很高的可能性。(“陈设饼”,《犹太百科全书》,1906版)

但《圣经》并没有说陈设饼应是无酵的。正如上文1906年版的《犹太百科全书》的词条所承认的,陈设饼不是在祭坛上献的。所以,这献祭不会受到《利未记》第二章对有酵饼的禁止。有可能起初这些是有酵饼,因为无酵饼代表“困苦”(申16:3)。

《圣经》里所使用的具体语言强有地说明陈设饼是有酵的。12块陈设饼在希伯来文中被称为 lechem hapanim (字面意义是“脸饼”)。Lechem 有酵饼在希伯来文中的词根(新约中有酵饼的希腊文是 artos)。在摩西五经中,若说无酵饼,希伯来文使用的词根是 matzah(新约中的无酵饼的希腊文是 azumos)。

陈设饼代表以色列的12个支派。正如这12块饼在金色的桌上被分为两行摆放,12个支派之后分为两家或两个群体(王上12:21)。这两行由收割的初熟的小麦烤成并在五旬节献祭的有酵饼代表这两家。

《圣经》确认新约将与(1)以色列家和(2)犹大家订立(耶31:31;来8:8)。既然五旬节是以色列家与耶和华开始了约的关系,祂吩咐代表雅各后裔两家的两个无酵饼在这个节期被献上是再顺理成章不过的了。酵在这两个饼中的存在代表着未来新约的实现,就是当上帝浇灌圣灵给以色列让他们改变的时候,正如酵在面团里工作,把它变成非常可口的面包一样。

虽然以色列因不信在第一个时代被暂时搁置,上帝在新约预言之后立即说祂永不会丢弃以色列:

那使太阳白日发光,使星月有定例,黑夜发亮,又搅动大海,使海中波浪匉訇的,万军之耶和华是他的名。他如此说:“这些定例若能在我面前废掉,以色列的后裔也就在我面前断绝,永远不再成国。这是耶和华说的。” 耶和华如此说:“若能量度上天,寻察下地的根基,我就因以色列后裔一切所行的弃绝他们。这是耶和华说的。”(耶31:35-27)

以下是在第二个时代(千禧年)中得救之人的象征:

第二斗面/七七节(五旬节)两个小麦饼的献祭 = 以色列

小结:以色列将成为上帝在通常被称为“千禧年”的时代里被拯救的焦点。《圣经》中大部分的预言是关于这个时代的。12个支派的人在主耶稣作王一千年的时代,再次以可朽坏的肉身(而非灵性身体)在圣地居住。在弥赛亚的国度,重新被召聚的以色列人将得到圣灵。因为有上帝的灵,他们将有能力遵行律法。其余的国家,由于没有得到圣灵,将在一千年之后反叛,那时撒但将再次被释放出来欺骗人(启20:7-8)。用火来摧毁目前天地以平息撒但的反叛(启20:9-10; 彼后 3:7-13)将成为这第二斗面中酵的工作的最高峰。

3住棚节(又称收藏节)

上帝拯救人类的计划的第三个也是最后一个时代是一段尚不明确的时间,这个时代被称为“新天新地”的时代(参见赛65:17;66:22;彼后3:13;启21:1)。上帝计划的这个部分是由主耶稣比喻中的第三斗面所代表,也是耶和华的第三个朝圣之旅“住棚节”所代表。

犹太的圣贤们早已明白住棚节代表了上帝对万国万邦的计划。在《民数记》29:12-34中,在“住棚节”(希伯来语的发音为“疏割”)所宰杀的公牛犊,清楚是为“万国”而有的:

为保护万国免受苦难,在疏割的七个日子里,一共要奉献70头牛,这对应《创世记》第十章中所列的最早国家的数目。《米大示》说,若万国万邦意识到他们从这奉献中所受的益处有如此之大,他们早该派部队来护卫耶路撒冷了,以防止它受到攻击。

第一天所献的公牛犊数目为13头,其后每一天递减一头。这象征着在相当长的时间内,反对上帝教导的人的势力将渐渐减弱,直到所有的国家接受祂的管辖,以及接受以色列的属灵领导地位。(《肖腾斯坦版的隔行插入译文的摩西五经》,“民数记”,第4卷,第200-201页)

在千禧年里,为要预备万国万邦的人在未来的“新天新地”里的得救,他们将被要求每年到耶路撒冷只守一个节日:

所有来攻击耶路撒冷列国中剩下的人,必年年上来敬拜大君王万军之耶和华,并守住棚节。地上万族中,凡不上耶路撒冷敬拜大君王万军之耶和华的,必无雨降在他们的地上。埃及族若不上来,雨也不降在他们的地上。凡不上来守住棚节的列国人,耶和华也必用这灾攻击他们。这就是埃及的刑罚,和那不上来守住棚节之列国的刑罚。(亚14:16-19)

列国的人之所以被迫守住棚节,是因为这个节期形象地代表在上帝计划中的最终拯救时代。虽然这个救赎将在千禧年之后才发生,上帝将用这个节期来象征性地在一千年中向列国显示:祂对他们也有计划。这个节期又称为“收藏节”。它发生在庄稼已完全成熟并收入仓中,所有的果子已从树上采摘了的时间。就其本来意义而言,这个节期意味着圣地的农业周期的结束,以及上帝通过一个大丰收来赐福人类。

收藏节的这一方面内容可以在给以色列人关于如何守这节日的具体吩咐上体现:

你们收藏了地的出产,就从七月十五日起,要守耶和华的节七日。第一日为圣安息,第八日也为圣安息。第一日,要拿美好树上的果子和棕树上的枝子,与茂密树的枝条,并河旁的柳枝在耶和华你们的上帝面前欢乐七日。每年七月间,要向耶和华守这节七日,这为你们世世代代永远的定例。(利23:39-41)

在三个节期中,住棚节是最为欢乐的一个节期。从第一日起,上帝吩咐人们要展示果子和树枝(利23:40),旨在提醒人们上帝丰满的收藏。在《启示录》第22章,对这个吩咐有一个很有意思的暗示,我们稍后再查考这部分的经文。

上帝的计划的第三个时代,将发生在“白色大宝座的审判”之后(启20:11-15),这时,以前的事都被毁灭了,新天新地将出现。这个时代与前两个时代不同:人从物质界到灵界的过度将在此时代发生。

我们得知,在这第三个时代的开始,天父上帝将第一次直接出现在人类的面前。约翰在《启示录》第21章描绘了这幅画面:

我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。我又看见圣城新耶路撒冷由上帝那里从天而降,预备好了,就如新妇妆饰整齐,等候丈夫。我听见有大声音从宝座出来说:“看哪,上帝的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。上帝要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。坐宝座的说:”看哪,我将一切都更新了。” 又说:“你要写上,因这些话是可信的,是真实的。” 他又对我说:“都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛;我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。得胜的,必承受这些为业。我要作他的上帝,他要作我的儿子。(启21:1-7)

要明白在耶和华天父能与人同住之前,必要发生一个变化。但首先我们要明白为什么祂在以前没有与人同住。保罗在他给提摩太的第一封书信中揭示了关于上帝的一个重要事实:

我在叫万物生活的上帝面前,并在向本丢彼拉多作过那美好见证的基督耶稣面前嘱咐你:要守这命令,毫不玷污,无可指责,直到我们的主耶稣基督显现。到了日期,那可称颂、独有权能的万王之王、万主之主,就是那独一不死,住在人不能靠近的光里,是人未曾看见,也是不能看见的,要将他显明出来。但愿尊贵和永远的权能都归给他。阿们!(提前6:13-16)

我们这必死的凡人,是不能见到天父上帝的。祂住在极强烈的光里,以致于这光能瞬间将就近的任何人烧尽。所以,为了让祂能与人同住,要么耶和华必须改变(玛3:6),要么我们人必须改变。仔细查考《圣经》可得知:上帝将改变人类,以便完成祂拯救的计划。

保罗在《哥林多前书》第15章中对上帝的计划做了一个简介,这章通常称为“复活”篇章:

各人是按着自己的次序复活,初熟的果子是基督,以后在他来的时候,是那些属基督的。再后,末期到了,那时基督既将一切执政的、掌权的、有能的都毁灭了,就把国交与父上帝。(林前15:23-24)

在第23节,保罗首先将主耶稣基督的复活称为上帝计划中将人从血肉身体升级为灵性身体的“初熟的果子”。接下来的第24节,他说,当基督从天降临,开启他的千年国度时,那些属基督的人将被复活,成为有灵性身体的人(林前15:50-53;帖前4:15-17)。关于复活成为有灵性身体的人的次序,保罗说在千禧年弥赛亚国度结束之后,其他的人才可从血肉身体变化为灵性身体。要了解在千禧年复活的进一步信息,请参阅文章《千禧年的复活》。

接下来,保罗说在基督所统治的国度结束时,他将把国交给父上帝耶和华:

因为基督必要作王,等上帝把一切仇敌都放在他的脚下。尽末了所毁灭的仇敌就是死。因为经上说:“上帝叫万物都服在他的脚下。” 既说万物都服了他,明显那叫万物服他的,不在其内了。万物既服了他,那时,子也要自己服那叫万物服他的,叫上帝在万物之上,为万物之主。(林前15:25-28)

明白从弥赛亚到天父的“领导权的转移”的情形,这对于明白上帝的计划非常重要。我们得知,在控制权更迭中的显著事件是死的毁灭(第26节)。但是,保罗到底在讲什么?

《圣经》显示有两种:(1)肉体的死;和(2)灵性的死(即,因罪与上帝分离)。保罗在这里所说的“死”是哪一种呢?虽然我们不能直接得知,但还是有可能推断出正确的答案。我们明确地知道上帝将在耶路撒冷与人同住(启21:2-3)。必死的凡人是不能就近父耶和华而存活的(创32:30;士13:22;提前6:16)。上帝自己说不再有死亡(启21:4)。但是,就在上帝鼓励那些寻求祂的人成为祂的儿子后不久,我们看到一段令人不解的话:

惟有胆怯的、不信的、可憎的、杀人的、淫乱的、行邪术的、拜偶像的和一切说谎话的,他们的份就在烧着硫磺的火湖里,这是第二次的死。(启21:8)

上帝天父说不再有死亡,之后又说没有悔改的罪人将会在火湖里,就是“第二次的死”。由于这里的“第二次的死”直接与罪相关联,显而易见,当主耶稣将国度交付给天父时所毁灭的那个“死”应指“肉体的死”。

根据《启示录》第21-22章所启示的信息,可以得出的符合逻辑的结论是:在第三个“新天新地”的时代,所有的人都将从血肉之躯转变为灵性身体。这个结论也被关于新耶路撒冷城墙的描述所支持:

又量了城墙,按着人的尺寸,就是天使的尺寸,共有一百四十四肘。(启21:17)

这个隐秘的陈述显示:在新天新地里,人和天使一样(路20:35-36)。这个同等的地位会发生是因为人类将被升为与天使同等的位置:与天使一样成为灵性存在的生命体。

我们在《启示录》第21章所看到的描述与大多数人得到的教导有很大区别。我们看到上帝天父将从天上降下与来自新耶路撒冷的人们同住,这形象地代表已得救的以色列国,正如经文对这个圣城的描述所暗示的那样(启21:10-23)

在这个时代里,得救的以色列与列国的关系是什么呢?约翰这样描述道:

列国要在城的光里行走地上的君王必将自己的荣耀归与那城。城门白昼总不关闭,在那里原没有黑夜。人必将列国的荣耀、尊贵归与那城。凡不洁净的并那行可憎与虚谎之事的,总不得进那城;只有名字写在羔羊生命册上的才得进去。(启21:24-27)

在这个时代里,那些得救的列国将在新耶路撒冷的光(代表荣耀的以色列)中行走。那些得救的列国的王们要将自己和其国家的荣耀归于圣城。但约翰结束时又说了一段令人好奇的话:凡不洁净的或不圣洁的,他们不被允许进入圣城。在这段话里,直接提到《启示录》21:8所描述的那些在火湖中还未悔改的罪人 。

约翰在《启示录》第22章继续描述他所看到的新耶路撒冷的异象:

天使又指示我在城内街道当中一道生命水的河,明亮如水晶,从上帝和羔羊的宝座流出来。在河这边与那边有生命树,结十二样果子〔样或作回〕,每月都结果子,树上的叶子乃为医治万民。以后再没有咒诅。在城里有上帝和羔羊的宝座,他的仆人都要事奉他,也要见他的面。他的名字必写在他们的额上。不再有黑夜,他们也不用灯光、日光,因为主上帝要光照他们,他们要作王,直到永永远远。(启22:1-5)

“生命水的河”是象征上帝的圣灵在第三个时代浇灌给全人类:

节期的末日,就是最大之日,耶稣站着高声说:“人若渴了,可以到我这里来喝。信我的人,就如经上所说‘从他腹中要流出活水的江河来。’” 耶稣这话是指着信他之人要受圣灵说的,那时还没有赐下圣灵来,因为耶稣尚未得着荣耀。(约7:37-39)

主耶稣在住棚节的第七日(也是最后一日)作了这个象征性的宣告,就在泼水的仪式在圣殿中刚刚结束的时候。阿尔弗雷德•埃德尔闪姆在他的书《圣殿:它的事工与服侍》中这样描写了这个仪式:

现在我们可以多少了解到《约翰福音》7:37中所记录的事件。那时,住棚节周的庆典接近尾声。“节期的末日,就是最大之日”,这个名称的由来(尽管这日并不是‘圣会’的日子)部分是因它是节期的结束,部分是因拉比的文献中称这日为“大和散那之日”,因为人要呼喊着“和散那”环绕祭坛七圈;又称为“柳树枝之日”或“打树枝之日”,因为要把所有的树叶都从大柳树枝子上摇动下来,还要在祭坛上抽打棕榈树枝,使之成为碎片。在这一天,祭司们会用金水罐从西罗亚池打水,并最后一次将水倾倒在祭坛的底座上;随着笛子奏完赞美诗之后,祭司们三次吹响他们的银号,这时人们回应着并赞美着,这时人们的情绪已达到高潮,赞美的人群涌动,他们在《诗篇》第118章的最后一句话唱完时,向着祭坛挥舞着手中带有树叶的树枝,如同森林一般,他们高唱的声音回响在圣殿中,使群众都震惊,把恐惧和愤恨带到了领导人的心里。就在此时,耶稣站着高声说:‘人若渴了,可以到我这里来喝。’ 此后,凡是信我的人,就像西罗亚池一样,‘从他腹中要流出活水的江河来。’(约7:38) ‘耶稣这话是指着信他之人要受圣灵说的。’ 因此,对于这个仪式的意义,就是人们所参与的,耶稣不仅完全给予了解释,也指出了它将应验的方式。(“住棚节”,第14章,第222-223页)

正如埃德尔闪姆所注释的,住棚节的最后一天被称为“大和散那”(Hoshana Rabbah)。“和散那”(Hoshana)是用希伯来语对拯救的呼求,也是对被呼求去施行拯救的那位上帝的颂赞。希伯来语 Rabbah 是“大”的意思。所以,犹太的圣贤们理解这一天象征着最终的“大拯救”,让全人类都赞美耶和华。庆祝这个日子时,人们象征性地将水泼洒出来,意味着在这个日子所代表的时代里,上帝的圣灵将被浇灌到万民、万邦。

此前,曾提到在住棚节里要展示果子和树枝(利23:40)。在《启示录》第22章,很显然,以色列人被吩咐要在这个节期的最后一日展示果子和树枝,这是生命树的果子和树叶的预表。我们得知在流淌生命水的河的两岸,有生命树的叶子可以医治万民。那么,此时万民要得什么医治呢?我们并没有明确答案,但之后的经文给了我们一个极好的线索:

那些遵行祂诫命的(洗净自己衣服的)有福了可得权柄能到生命树那里也能从门进城城外有那些犬类、行邪术的、淫乱的、杀人的、拜偶像的,并一切喜好说谎言、编造虚谎的。(启22:14-15)

从字面意义上看,我们看到在新耶路撒冷城外,还有各种没有悔改的罪人。但是,这里一个清楚的陈述是:只要这些罪人悔改并顺服上帝,他们可以进入新耶路撒冷,并从生命树上得食物吃。只有那些病的人,才需要医治。生命树上的叶子是为要医治那些悔改并接受耶稣为他们主的人,以脱离因罪给他们带来的与上帝的隔绝。

当这发生时,保罗在《腓立比书》中关于上帝计划的最终结果的预言将应验:

你们当以基督耶稣的心为心。他本有上帝的形像,不以自己与上帝同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以上帝将他升为至高,又赐给他那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父上帝。(腓2:5-11)

最终,在新天新地的第三个时代里,一切上帝的被造都将承认他们的主就是上帝计划的焦点人物:耶稣。这将给上帝天父带来最终的荣耀,因为这实现了保罗在《提摩太前书》中对上帝以三个阶段来拯救人类的最终结果的描述:

他愿意万人得救明白真道。(提前2:4)

以下是上帝的计划的第三个阶段“新天新地”中的属灵象征:

第三斗面/住棚节/收割的结束=万国、万邦、万民、万族

小结:万国万民是上帝计划在第三个(也是最后一个)时代所要拯救的焦点。在《圣经》中只有很少的预言是有关乎此的。人的物质存在(以及肉体的死)将在弥赛亚将国度交给上帝天父时结束(林前15:24-27)。当天父在白色的大宝座上审判了全人类之后(启20:11-15),“新天新地”将出现。耶和华天父将从天上降临,与人同住(启21:3)。上帝与主耶稣一起,将在新耶路撒冷居住在已得救的以色列人中间。在这个新的现实中,所有人将在新地上拥有灵性身体而存在,他们分属三种类型的人:(1)在新耶路撒冷中已得救的以色列人;(2)万民中已得救的人;(3)尚未悔改的人,仍活在比喻的“火湖”中,就是“第二次的死”。火湖/第二次的死代表了未悔改的人与上帝之间的属灵隔断(正被拆毁,译者加)。当这个时代结束时,上帝的计划就成就了。在这第三斗面中的酵的工作将导致全人类的得救,即:人人明白真道(提前2:4)。

总结

关于上帝的国度和计划,祂通过《圣经》向我们提供了象征性的信息。第一世纪时,这些奥秘在教会中得到了教导,但此后不久,因教会离经叛道,除了对于上帝所拣选的历世历代中仍衷心的少数人之外,这些教导已丧失殆尽。我们现在处在第一个时代的末了,耶和华再次将这些奥秘显给我们看。

基于这些象征符号,我们得知第一个时代(由“除酵节”的面所代表)有6,000年之久。在这个时代里,有相对少的属灵的长子(他们将与主耶稣一起作祭司和君王)正在被呼召并得救。第二个时代(由“七七节”或“五旬节”所代表)将持续1,000年。在这个又被称为“千禧年”的时代,耶和华将把圣灵浇灌给以色列人,让他们全家都得救。第三个时代的长度(由“住棚节”所代表)在《圣经》中并没有被清楚地披露。但是,我们知道上帝将会把圣灵浇灌给全人类。在上帝计划的这个时代的末尾,所有的人将认识耶稣并接受他作为他们的主,将永恒的荣耀归给耶和华天父。

在这个世界的终了,巨大的灾难即将临到。让我们永远铭记上帝对全人类的拯救计划终将获胜。和散那(Hoshana!主耶稣啊,愿你快来!

Bryan T. Huie

写于2012年12月14日
2013年7月13日修订

翻译:黄松

阅读原文:THE KINGDOM OF GOD IN THREE FEASTS & A PARABLE