以色列人在埃及停留了多久?

布赖恩的文章

确定以色列人在埃及停留的时间要做一些对《圣经》的侦探工作,这需要在得出结论之前查考所有相关经文。在我们着手眼前的具体问题之前,我们必须基于在《圣经》中提供的年表建立一个时间轴:

AM = 拉丁文 Anno Mundi,即“世界年”(自人被造以来)

正如你从上表所看到的,亚伯兰生于1948 AM(并非巧合的是,由亚伯拉罕的后裔组成的现代以色列国在公元1948年复国)。

所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的。上帝并不是说众子孙,指着许多人;乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。我是这么说:上帝预先所立的约,不能被那四百三十年以后的律法废掉,叫应许归于虚空。(加3:16-17)

在《加拉太书》3:17,保罗告诉我们自上帝与亚伯拉罕立约直至在西奈山上赐下律法已过去430年。《创世记》12:1-3向我们呈现了这个最初的盟约:

耶和华对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。” 亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了,罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候年七十五岁。(创12:1-4)

此盟约何时确立的?大多数人会回答它是在亚伯兰75岁时立的。然而,这是个不正确的推理。其实,在别处一些经文显示上帝把亚伯兰从迦勒底的吾珥带出来是在祂将他带出哈兰之前(创11:31; 15:7;尼9:7)。

司提反在公会前的申诉中证实了这个事实:

司提反说:“诸位父兄请听!当日我们的祖宗亚伯拉罕在美索不达米亚还未住哈兰的时候,荣耀的上帝向他显现,对他说:‘你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去。’ (徒7:2-3)

那么,我们如何确定在上帝与亚伯兰立约后他在哈兰有多久?《创世记》15章为我们提供了答案:

耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服侍那地的人,那地的人要苦待他们,四百年。并且他们所要服侍的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。但你要享大寿数,平平安安地归到你列祖那里,被人埋葬。(创15:13-15)

根据文士在《创世记》15:13的希伯来文字中放置的咏诵标记(译者注:指在“寄居者”的希伯来文 כִּי-גֵר 后面有一个“׀”标记),“400年”这个短语指向之前(标记过)的文字“你的后裔在不属于他们的土地上成为寄居者。” 亚伯拉罕的后裔在异乡成为寄居者的年代始于以撒的出生(2048 AM),而非在埃及被奴役的时间。因此,这段内容该这样理解:“你要的确知道,你的后裔必在别人的地成为寄居者……400年。” 在以撒出生的日期加上400年把我们带入2448 AM,这是出埃及和在西奈山赐下律法的那年。

保罗在《加拉太书》3:17中所提到的年数,以及上帝给亚伯兰所指定的年数的30年差异是因从两个不同的起算点到同一个截止点的时差所致。第一个圣约(创12:1-3)是在西奈山颁布律法前430年制定的,而《创世记》15:13则指的是所选的亚伯拉罕的后裔以撒出生到出埃及之间有400年。这意味着上帝在以撒出生前30年的2018 AM与亚伯兰立了第一个约。因此,我们可以推断:亚伯兰在70岁时离开了吾珥,在哈兰度过了5年,然后在2023 AM,即他75岁时离开哈兰,正如《创世记》12:4告诉我们的那样。以肉块立约(创15章)的时间可能是在2033 AM,刚好在2034 AM以实玛利出生之前。

然而,由于司提反的陈述,许多人认为亚伯兰在他父亲去世前不会离开哈兰:

他就离开迦勒底人之地,住在哈兰。他父亲死了以后,上帝使他从那里搬到你们现在所住之地。(徒7:4)

根据以上所示的圣经年表,我们知道他拉生于1878 AM。《创世记》11:32告诉我们,他拉活了205年。因此,简单的算数证明他拉直到2083 AM(以撒出生后35年)才去世。如果我们将其应用于他拉的肉体死亡,就无法与司提反的陈述协调。因此,除非我们假设司提反是错的(这是不可能的),否则我们必须意识到司提反指的是他拉的灵性死亡,而非他的肉体死亡。(译者注:司提反是被“圣灵充满、智慧充足的人”,他的陈述超越了普通人的角度,参见 徒6:3;6:15;7:55)

很多时候,《圣经》经文提到:因为罪,人活着如同死了一样(罗6:13;西2:13;弗2:1,5;提前5:6;约壹3:14;彼前4:6;启3:1)。我们知道他拉崇拜别神(书24:2)。当司提反提到他的死时,显然指的是他拉的灵性状态,而不是他的身体状态。

《出埃及记》12:40-41告诉我们上帝第一次与亚伯兰立约的那日子:

曾住埃及的以色列人的寄居共有四百三十年正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了。(出12:40-41

《圣经》告诉我们,以色列人在亚笔月十五日开始他们出埃及的跋涉(民33:3)。因此,我们知道430年前,在亚笔月(或尼散月)十五日,上帝首次吩咐亚伯拉罕离开迦勒底的吾珥,并应许若如此行就赐福予他。

一些人主张《出埃及记》12:40-41确凿地表明以色列人在埃及当奴隶的时间是430年。然而,这些经文的焦点是以色列后裔的寄居。从字面上看,寄居是从亚伯拉罕70岁离开吾珥时开始的。

从《圣经》本身很容易证明以色列人停留在埃及的时间既不是400年也不是430年:

夜间,上帝在异象中对以色列说:“雅各!雅各!”他说:“我在这里。” 上帝说:“我是上帝,就是你父亲的上帝。你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来,约瑟必给你送终(原文作“将手按在你的眼睛上”)。” 雅各就从别是巴起行。以色列的儿子们使他们的父亲雅各和他们的妻子、儿女,都坐在法老为雅各送来的车上。他们又带着在迦南地所得的牲畜、货财来到埃及。雅各和他的一切子孙都一同来了。雅各把他的儿子、孙子、女儿、孙女,并他的子子孙孙,一同带到埃及。来到埃及的以色列人,名字记在下面:雅各和他的儿孙,雅各的长子是流便……利未的儿子是革顺、哥辖、米拉利.(创46:2-811

我们看见当雅各和他的后裔离开迦南前往埃及时,他的儿子利未和他的孙子哥辖就在旅行的人们当中。到达埃及后,哥辖有一个名叫暗兰的儿子(出6:18)。依次,暗兰有一子名叫摩西(出6:20)的儿子。出埃及时摩西80岁(出7:7)

为找到从以色列人移居埃及到他们出埃及之间的最长可能时间,我们会作一些假设。我们得知哥辖活到133岁(出6:18),并且暗兰活到137岁(出6:20)。让我们假设当雅各和哥辖的父亲利未下到埃及时哥辖刚出生。我们还假定暗兰在他生命的最后一年才有了摩西。对于这两个生命周期,我们再加上出埃及时摩西的年龄(80岁):

哥辖活了133岁(出6:18)
暗兰活了137岁(出6:20)
出埃及时摩西的年岁是80岁(出7:7)
总计:  133 + 137 + 80 = 350

寄居的最长时间仅为350。我们看到《圣经》的年代表不允许在埃及停留的时间有430或400年。那么在埃及的正确年数是多少?为了找到这个答案,我们必须回到以撒出生的那一年,然后往后推算。

我们已经确定,从以撒出生到出埃及(2048 AM + 400 = 2448 AM)是400年。以撒在有了雅各和以扫(创25:26)时年满60岁,这意味着雅各出生于2108 AM。当他举家搬到埃及时(创47:28)雅各时年130岁,这表明这次迁移发生在2238 AM。2238 AM至2448 AM之间的时间间隔为210年。因此,雅各举家迁移到埃及直至出埃及时是210年。

然而,在以色列的子孙生养众多、遍满埃及地之后,才有一位不认识约瑟的新法老兴起,埃及人才奴役以色列人。我们不确定奴役持续了多久。但是自从约瑟在2309 AM去世(创50:22)之后,为奴时间可能是一代或两代人的时间。我的最好的猜测是,他们被奴役时间大约100年左右(或加减十年或二十年的时间)。

研究过犹太文献的人可知,210年的时间段早已为犹太圣人所知并宣告。但由于种种原因,基督教的学者们倾向于蔑视并摒弃犹太人对《圣经》的理解。倘若如此,他们(和我们)错失了对上帝话语的更深入的洞见。这并不是说犹太人的一切信念和教导都是正确的。我们得到的教导是:要凡事查验,美善的要持守(帖前5:21)。

结论

这个问题(及其最经常给出的答案)说明了大多数基督徒的一个弱点。我自己也多次犯过同样错误。我们的倾向是:未深入查考经文去寻找完整的答案。 “将事隐秘,乃上帝的荣耀,将事查清,乃君王的荣耀”(箴言25:2)。

这是一个案例,其中得出正确答案的所有必要信息都在《圣经》里,但大多数信徒在下结论之前并未收集全部信息并进行分析。这种信息的呈现是上帝在经文中植入的一个测试,叫那些并不真正想要顺服祂的人受挫。上帝吩咐我们须如何研读经文:“命上加命、令上加令、律上加律、例上加例,这里一点,那里一点”(赛28:10, 13) 。

大多数基督徒不采用这种学习方法。相反,他们以“证明文字”来“压倒经文”。“证明文字”是寻找一个看似与某人观点一致的经文,然后用这个经文来推翻任何看来与之矛盾的其它经文。大多数基督徒不是试图在一个特定主题上使所有的相关经文和谐一致,而是支持那些符合他们特定信念的经文,然后忽略或推翻不符合他们教义的其他经文。这是我们在基督教内看到如此众多门派的主要原因之一。基督是分开的吗(林前1:13)?不幸的是,在这个耳朵发痒的时代(提后4:3),回答是肯定的。

Bryan T. Huie 

2002年5月3日
2010年3月23日修订

翻译:张亮
校对:黄松

阅读原文:HOW LONG WERE THE ISRAELITES IN EGYPT?