让我们先从一幅有些黑暗的画面开始。 《圣经》从未告诉我们关于庆祝基督耶稣诞辰之事。 我们无法从经文中找到关于这一重大事件的日期的任何可靠证据。(参见另一作者的《耶稣真正的生日》一文。)

《圣经》对犹大王出生的事实缺乏明确性,这与有关他死亡的详细信息形成鲜明对比(四部福音书的每一卷都提供了耶稣死亡的确切时间。)

在二世纪后期,希腊教会先父俄利根(Origen)曾嘲笑每年一次的为纪念罗马帝国皇帝的诞辰的庆典,贬斥该做法为严重的异教习俗。 这暗示基督徒社区在俄利根在世时期(公元165-264年)尚未庆祝圣诞节。 第一位谈及耶稣生日的教会人物是克莱门特(Clement)(公元200年),他是来自亚历山大的一位埃及传道者, 但他甚至未提及12月25日。 然而,至第四世纪中叶,我们发现西方教会已在12月25日庆祝基督的诞生,东方教会则在1月7日庆祝。

早期的基督徒是如何确定这个日期的呢?

令人惊讶的是,早期的教会遵循着一个非常犹太的想法,即重要的救赎事件的起始和结束往往发生在同一日(《巴比伦塔木德》,新年篇 10b-11a)。 在第三世纪初,德尔图良(Tertullian,译者注:他在世时间为公元155-240年)曾记述道:因为他很清楚耶稣死亡的时间(尼散月14日或3月25日),他也清楚怀孕他的时间! 他的结论极有可能是错误的,但至少我们如今能看出他们是如何计算耶稣生日的。

其逻辑是这样的:若耶稣是在3月25日被怀孕,那么从此数算马利亚怀孕的9个月,他的生日将落在12月25日。这是特别奇妙的,因为1月1日曾被作为基督受割礼日(自12月24日晚上起算的第八天)来庆祝。

请务必注意,直到公元4-6世纪,基督徒才开始将他们本地人的异教庆祝活动“基督教化”,因基督徒试图以传福音的方式来皈依他们。 毫无疑问的是,圣诞节是在此时才开始获得一些异教的传统,而不是在此以前。 为什么? 因为直到公元300-320年,基督徒正与罗马和波斯世界的异教徒进行一场反文化战争,所以他们暂时还没有心情去进行文化上的改造。

由于12月25日作为所谓的基督诞生日,在异教徒庆祝活动被“基督教化”开始之前已经流行了100-150年,无理由(正如普遍的“阴谋论“所暗示的那样)断言:这个日期是为取悦罗马境内的异教徒而被采纳的。

的确,在公元274年一位罗马皇帝宣布12月25日为“不可征服的太阳日”(Sol Invictus)。 但是,那是在已有基督徒推定12月25日为他们的基督生日的70年之后。(此外,该法令本身可能是为了帮助根除刚确立的基督信仰庆典而颁布的。) 在回答我们的主要问题之前,我认为我们应该回答一些相关的问题:

问:圣诞节是一个圣经的节期吗?

不。它不是在《圣经》中上帝所吩咐的节期。

问:圣诞节的庆典中包含来源于异教的元素吗?

答:绝对是的。毫无疑问。(请参见另一作者的《“圣诞节“(基督弥撒)的起源》和《“圣诞节“(基督弥撒)真正涵义》两篇文章。)

问:12月25日是庆祝基督诞生的正确日期吗?

答:可能,但这种可能性极其微小。

问:最后,圣诞节是一个异教节日吗?

答:推测12月25日是耶稣生日的做法本身并非来自异教。

 

艾利·拉撒路-艾森伯格博士发表于2019年12月18日

翻译:张亮
校对:黄松

阅读原文:Is Christmas a Pagan Holiday?