以色列的上帝与巴比伦的提亚玛特

艾利的文章

希伯来圣经以:“起初,上帝创造天地。地是空虚混沌的,深渊的表面黑暗。而且上帝的灵运行在水面上”(创1:1-2)开头。《创世记》呈现出一幅上帝正俯瞰即将成为有序创造的宁静的画面。当《圣经》作者们详述上帝泰然自若的创世过程时,他们心里却想着另外一个(替代的)故事叫作创世史诗Enuma Elish):基于巴比伦的神话的创世。针对那些熟悉这个神话的人,《圣经》对创世的记述挑战了巴比伦记述的核心。

巴比伦创世故事是以一位名叫提亚玛特 [译者注:有一种说法是 Tiamat 来源于闪族语:ti = Life(生命),ama = Mother(母亲),含义为“众生之母”,有资料将她描述为类似大海蛇或龙的形象] 的深渊女神开头的。最终,马尔杜克神以一劈两半的方式杀死了提亚玛特,并使用其中一半造了苍天。记住巴比伦的创世的故事,让我们重新审视《圣经》的表述,它说“深渊的表面黑暗”,而且上帝在深水之上……

希伯来语中表示深渊的词是 תהוםtehom),在语言学上与巴比伦表达提亚玛特一词有关。当以色列人主张他们的上帝掌控 tehom(深渊)时,他们宣称了以色列的上帝比巴比伦女神更强。虽然巴比伦人设想提亚玛特是一个凶猛的水神,但是在以色列人所展现的创世故事中,可怕的提亚玛特仅是那深渊 – 只不过是上帝所命定的秩序的一部分而已。换句话说,在以色列的上帝手中,巴比伦的女神不过是自然的一种平凡力量。与马尔杜克不同,以色列的上帝并不需要深渊之神提亚玛特身体的一半来造天。相反,《圣经》的上帝藉祂的话来创造:“诸水(מים; mayim) 之间要有空气(רקיע; raqia)……上帝称空气为“天”(创1:6a,1:8a)。

《圣经》的创世故事的一个基本点是表明以色列的上帝凌驾于所有其他外邦诸神(包括巴比伦的诸神在内)的决定性的至高无上的权柄。

尼古拉斯·J·沙瑟尔博士写于2018年6月29日

作者简介:

沙瑟尔博士拥有来自美国范德比特大学的哲学博士学位,目前是美国明尼苏达州圣保罗市玛卡莱斯特尔学院的副教授。

翻译:张亮
校对:黄松

阅读原文:Israel’s God vs. Babylon’s Tiamat

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