2016年7月14日晚,我们一家三口(大女儿已在美读书)踏上了西行之路。当夜在上海浦东机场遇到滂沱大雨,机场地勤人员一片忙乱,机场摆渡车姗姗来迟, 好不容易登机后因航空管制,在飞机上又等待了一个多小时。

这些插曲的发生,使我有时间和机会在微信的朋友圈上分享了一首用钢琴弹奏的来自电影《出埃及记》的主题曲;当读到朋友们带着祝愿、鼓励和期待的留言时,我由衷地感谢在我这段生命旅途中结识的伙伴们,其中与我共事时间并不长的“小马朋友”(她叫我“大朋友”)写道:“一直只知道出埃及记,但是不知道缘由,今天终于知道了!” 我虽不知她回复的真正涵义,这却促使我回顾并思想一段更为久远的以色列离开埃及的历史。

7月15日当地时间的中午,经过十几个小时的一路向西飞行,途经阿联酋的阿布扎比转机,飞越阿拉伯半岛的沙漠、跨越红海(见图1),终于抵达目的地:塞浦路斯的拉纳卡机场。 与地域广大的中国相比,塞浦路斯只是一个小岛,当我告诉亲朋好友准备去塞浦路斯小住时,多数人会问:塞浦路斯在哪儿?16年前在美国读书时,有一位同学来自塞浦路斯,只记得他告诉我塞浦路斯是欧洲的一个很小的国家。当时对这个国家完全没有概念,听过后就忘记了。直到3年前国庆节的假期,第一次去塞浦路斯旅游,我才开始关注这个国家。

图1: 在飞机上俯瞰红海

塞浦路斯是是位于欧、亚、非三大洲交界处的地中海中的最东边的一个岛国,全称“塞浦路斯共和国”,面积达9,251平方公里。它扼守从欧洲进入中东(西亚)和北非地区的交通要道,从古至今,亚述(今天伊拉克境内)、埃及、波斯(今天的伊朗)、阿拉伯哈里发王朝、乌迈耶王朝、威尼斯及土耳其奥斯曼帝国等外来势力曾侵略或占领过该岛。1878年起,为英国所管理,直至于1960年获得独立。1974年之后,岛上的希腊民族主义者发动政变,企图将塞浦路斯并入希腊,土耳其遂即发兵占领了该岛东北部的领土,之后又导致岛上的希腊族人和土耳其族人的民族大迁移和彼此的冲突,1983年该岛北部的土耳其族人在土耳其的干预和支持下另立政权“北塞浦路斯土耳其共和国”,但该国不被国际社会承认。占岛的南部大约60%领土的“塞浦路斯共和国”被国际社会普遍承认,并于2004年成为欧盟成员国。

从拉纳卡机场出发,驾车一个小时左右,来到塞浦路斯岛西南的一个海滨城市帕福斯附近的库克利亚小镇(见图2和图3)。帕福斯在《圣经》中被称为“帕弗”,新约部分的《使徒行传》第13章里记述,使徒保罗曾在公元一世纪的第一次传道旅行中,将上帝的道传讲给该岛的地方总督士求.保罗,他成为在以色列本土以外第一个认识耶稣并跟随耶稣的罗马政府官员。此外,帕弗是希腊神话中的女神阿佛洛狄忒(即罗马神话中的爱神维纳斯,《圣经》提到过的假神“亚底米”与之有关)的所谓“诞生”之地,至今还能在库克利亚小镇上看到一些与该女神崇拜的遗址(见图4和图5)。

图2: 帕福斯附近的海边

图 3: 库克利亚小镇中心的圣路加教堂

图4: 对女神阿佛洛狄忒崇拜的遗址

图5: 对女神阿佛洛狄忒崇拜的遗址

或许你会问:为什么这次出行会在临行前想到“出埃及”呢?我有五个理由:(1) 与以色列人离开他们所熟悉的生活和工作之地埃及,去往未知之地迦南相似,我们也是离开了已经生活了十四年的都市上海,去往一个我们所陌生的小岛国;(2)以色列人离开的国家是历史上盛极一时的埃及帝国,与此相似,繁华而时尚的“国际大都市”上海(俗称“魔都”)让我联想到古埃及的文明;(3) 以色列人出发的时间极为仓促,与之类似,我们从离职到出行,需要在2周内处理诸多繁琐的搬家事宜,除了几件随身行李之外,我们大部分的东西都留给了亲朋好友们;(4)以色列人过红海如行干地,而我们的飞机(也许是为了避免飞入以色列领空)选择了从阿拉伯半岛到埃及西奈半岛再向北飞的航线,我们刚好可也从飞机上俯瞰以色列人过红海的地方(见图6);(5) 以色列人出埃及后步入旷野,被上帝试炼,为前往应许之地迦南做好准备,而我们到达塞浦路斯,也清楚这不是终点,而是进入下一个目的地之前的中转站。

图6: 飞行路线图

下面我们回顾一下以色列人出埃及的历史: “以色列人”是雅各(亚伯拉罕的孙子、以撒的儿子)的后代,雅各曾与一位“上帝的使者”摔跤,这位“上帝的使者”也被以色列人的古老文献塔古姆解释为“上帝的话语”或“上帝的道”(亚兰文为“Memra”,就是他将雅各的名字改为“以色列”),雅各和他的12个儿子及后代70人在上帝的应许之地迦南遭遇大饥荒,为生存南下进入了埃及避难;上帝藉着约瑟(雅各失散多年的最宠爱的儿子,他那时任埃及的宰相)拯救了以色列人,之后以色列人在埃及生养众多且强盛,埃及人因此发愁,让以色列人做苦工且严苛对待他们。《圣经》旧约中的第2卷书《出埃及记》记载,以色列人在埃及受到苦待,上帝差派以色列人摩西作为领袖,帶领以色列人离开埃及,回归上帝应许以色列祖先的迦南美地。

有一天,上帝的使者在荆棘火焰中对摩西讲话,自称是“亚伯拉罕的上帝,以撒的上帝,雅各的上帝”,并且回应摩西追问他的名字时说,“我是自有永有的。”。上帝的使者打发摩西去见埃及的法老,请求法老允许以色列人离开埃及,然而法老心硬如石,先后经历九次灾祸仍不肯同意以色列人离开埃及。敬畏上帝的以色列人听从摩西的话,在正月十四日(在公历的4月份)的黄昏,每家人宰杀一只羊羔,拿牛膝草蘸盆里的羔羊之血,涂抹在各家门框上和门楣上。当夜以色列人穿着行装吃火烤的羊羔肉,还有不加酵的饼和苦菜。半夜里,埃及人的长子均被上帝击杀,但以色列人家的长子均安然无恙,因为上帝的惩罚之手“逾越”了涂有羔羊之血的以色列家。这第十个灾祸最终让法老催促以色列人速速离开埃及,以色列人赶着牛羊仓促步行离开。这就是在《出埃及记》第12章记载的以色列人的“逾越节”的来历(见图7)。据说,我们中国人每年春节在门楣和门框两边贴春联的习俗,也源自以色列人在“逾越节”于门楣和门框上涂羔羊之血的做法。

图7: 逾越节的羔羊之血(来自网络)

上帝通过摩西带领60万以色列百姓(该数字只指男人的数目)日夜兼程离开埃及, 祂白天用云柱为百姓领路,晚上用火柱光照百姓脚下的路。当以色列百姓在对着巴力洗分靠近海边的地方安营的时候,法老和仆人带领军兵追赶上以色列人。摩西哀求上帝拯救以色列百姓,并听从上帝的吩咐把杖伸向红海中,海水立刻被分为两堵水墙,中间为干地,以色列人全部走过红海(在红海中走了约20公里的路)。而当法老及军兵车马下海的时候,海水又恢复了原状,把埃及全军和车辆倾覆于红海中。从飞行图上判断,我们的飞机飞越红海的地方离罗恩•怀亚特(Ron Wyatt)在红海海底发现埃及战车的轮子的地方不远。

以色列人无法靠自己的力量离开埃及,当他们仰望上帝时,上帝为他们预备了一个非常特别的解救计划。当上帝的使者击杀埃及所有的长子时,以色列家的长子因着被宰杀的羔羊的血而免于死亡。这故事预表了从真正的“上帝的羔羊”耶稣基督在公元30年被杀之后,上帝在长达2000多年的时间里在全世界范围内召聚、拣选祂的百姓的过程。出埃及的故事,是上帝败坏悖逆祂的众神(众子)的真实记录, 祂“要败坏埃及一切的神”(《出埃及记》12:12),让世人认识祂才是独一的真神。正如耶稣对上帝的祷告所说:“认识你独一的真神,并认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(《约翰福音》17:3)

我们到达塞浦路斯的拉纳卡机场租车时,在租车公司工作的一位看上去有五十多岁的英国妇女告诉我们,就在几个小时前,在法国尼斯发生了的一次恐怖袭击,她的女儿幸免于难。昨天又看到在北京和中国其它地方发生水灾的新闻,诸多灾难性事件不断告诫着世人:人生命的虚空!正如耶稣在2000多年前向以色列人所宣告的:“天国近了,你们应当悔改!”,我们人人都要悔改,藉着上帝对人类的唯一拯救计划 - 上帝为人类预备的羔羊,与祂和好并将这与上帝和好的消息传遍地极。

Lily写于2016年7月21日