当巴别的民众决定建造“一座城和一座塔”以便传扬他们自己的名时(创11:4),上帝变乱了他们的语言并将众人分散在全地上(创11:7-8) 。为了应对这种大规模的分散,上帝拣选了一个人亚伯兰,他的宗族形成了以色列民。借着这个民族,上帝立志祝福“地上的万族”(创12:3) — 即在巴别地被分散的那些人的后裔。在《出埃及记》一开始就使人想起《创世纪》11章的希伯来文字,为要向读者表明埃及是新的巴别,并且上帝会拣选摩西承接亚伯兰的呼召。

巴别人用“砖(לבנה; levenah)当石头,拿石漆当灰泥(חמר; chomer)”(创11:3)建造他们的城市与塔。《圣经》下一次提到“砖头”与“灰泥”是《出埃及记》中对希伯来人被奴役的描述;埃及人“使他们因作苦工觉得命苦,无论是和泥(חמר; chomer),是作砖(לבנה; levenah),是作田间各样的工”(出1:14)。圣经作者以这种方式向我们显明埃及是一个新的巴别。

将埃及比作巴别预表上帝拣选摩西及整个以色列民族作为履行祂对亚伯兰神圣应许的管道。当以色列人在《出埃及记》中离开埃及(出14-15)并在西奈山承接妥拉(出20)时,它标志着“祭司的国度与圣洁的国民”的形成(出19:6)。归根结底,上帝对以色列的爱将使这些选民成为“万民/列国之光”(赛49:6)。在埃及提及“砖”(לבנה; levenah)与“灰泥”(חמר; chomer)要告诉读者,正如上帝在巴别之后向亚伯兰所行的那样,上帝将拣选一人(摩西)与一个民族(以色列)作为祝福与重新聚集整个世界的神圣工具。

尼古拉斯·沙瑟尔博士写于2019年2月8日

翻译:张亮
校对:黄松

阅读原文:Babel’s Brick and Mortar