在“犹太文化和历史”的课程中,艾利·拉撒路-艾森伯格博士写于2016年6月14日

他们就问他说:“你既不是基督,不是以利亚,也不是那先知,为什么施洗呢?” 约翰回答说:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的, 就是那在我以后来的,我给他解鞋带也不配。” 这是在约旦河外伯大尼〔有古卷作“伯大巴喇”〕,约翰施洗的地方作的见证。(约1:25-28)

在上一段,我们读到来自耶路撒冷的祭司与利未人是被统治精英法利赛人所差遣的。他们公开地要求施洗约翰向他们提供自己的资格证明。在快速交锋中,他们问:“你是基督吗?是以利亚吗?是那先知吗?”

简而言之,在这个精英阶层的提问背后所隐含的是,施洗约翰没有权柄在以色列人中施行这样大规模的水洗仪式。在之后与耶稣相关的一个事件里(约10:24),犹大地的当权者们将告诉耶稣,如果他是弥赛亚,他必须清楚地告诉“他们”(强调的是“他们”)。他回答说他无需取得来自他们的圣殿的许可,因他有来自更高权柄的许可,就是那曾经住在圣殿里的 —— 以色列的全能的上帝 —— 他自己的父。施洗约翰的回答让祭司和利未人感到困惑,他说:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的。就是那在我以后来的,我给他解鞋带也不配。”(第26-27节)从中我们可以推断如下:

首先,施洗约翰相信他的权柄是基于上帝的认可,因此并不需要这个犹大地的当权者的认可。在该福音书稍后的故事里,作者会将这个耶路撒冷统治层呈现为先知以西结所预言的以色列的坏牧人(结34:1-16);而作者将进一步显示耶稣是以色列的好牧人,必须由他取代坏牧人来治理以色列。整卷福音书里都一贯如此,将其与以色列现任统治者的无能并列比较。

第二,约翰发起了对他们“不认识”的控告,这将成为整卷福音书里一个重复的主题,导致了一场针对以色列正式领导层的法庭辩论的完全展开。这反过来也表明耶稣是以色列的好牧人。在第26-27节,施洗约翰实质上通过如此讲来挑战这一行人:“你们来找我,因为你们奉了以色列官方‘牧人’的差遣。然而不管是你们或是差你们来的人,都不认识那位在我以后来的,这岂不是很有意思吗?我在这里做的事似乎很大 —— 是的,但是与那一位要做的事比起来,就什么也不是了。他比我要大得多。”

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翻译:张亮
校对:黄松

2017年9月27日

阅读原文:The Jerusalem audit